scrodinger cross-posted this post in Team Ukraine 4 months ago

Between war and peace: How the city of Uzhhorod helps Ukrainian refugees

in #ua4 months ago (edited)

заставка 2 -аня семенюк.jpg

[Foto] – Anna Semenyuk

The war with the occupiers of the Russian Federation continues in several directions: northern, eastern and southern. There are several thousand kilometers from the front line and battle points to Uzhgorod. At the same time, the administrative center of the Transcarpathia region lies on the border with Slovakia, and the border with Hungary is not far from here either. Its geographical location, as well as its relatively large size (with a population of about 110 thousand people) led to Uzhhorod experiencing a massive influx of refugees from all over Ukraine. About 800-1000 people are registered here every day. Some want to go to the neighboring countries after staying in the city for a few days to rest, while others want to stay here for a longer time. One way or another, Uzhhorod is now a place where locals are helping both the Ukrainian military and the refugees.

Huge queues at the border force refugees to stay in Uzhhorod

From February 26, only women, children and the elderly may cross the state border. Therefore, the accompanying men must return home or join the territorial defense of Uzhhorod. At the border, there are huge queues, and crossing it can take several days.

Slovakia and Hungary have allowed a minimum set of documents to cross the border. People are allowed in without the requirement of a visa or even without an identity card, while pets do not require chips or veterinary passports. This is done so that more people can be saved. However, crossing the border is hampered by security checks and the transportation of humanitarian aid, so the queues are really long.

A large number of refugees remain in Uzhhorod, so most citizens have now become volunteers; everyone is helping in some way. Here are some volunteer initiatives in the city:

Reception points for citizens

Volunteers from Uzhhorod reacted almost immediately. Already on the evening of February 24, they waited for the arrival of the first refugees and began preparations for their reception.

At the railway station there is a day-and-night duty of volunteers who coordinate newcomers, provide hot drinks and help get to the main reception points.

заставка варіант1.jpg

[Foto] – Uzhhorod City Council

At the “Owl’s Nest” Historical and Cultural Center, volunteers have organized a point for dispensing essentials, medicines and clothes. Also here every refugee can register and get all the necessary information about accommodation. The place also serves as a base for accepting and sorting clothes, shoes, toys and household items donated by local residents. They work around the clock, as does the Uzhhorod City Council Refugee Coordination Center, which provides informational assistance.

Food points

The local culinary businesses provide a lot of premises for catering for refugees. People volunteer to work in the kitchens in three shifts day and night. On the second day of the war, volunteers were already unloading furniture and kitchen equipment for the future dining room. Food for the refugees is provided by local farmers, businessmen, supermarkets and ordinary people. There is also a box in the dining room to raise money for food. Many establishments offer free hot drinks to refugees and volunteers.

дельфін закарпаття онлайн.jpg
[Foto] –
A separate food point is located at the Uzhhorod checkpoint near the border with Slovakia, where people, who are waiting in line, are provided with food and hot tea.

Refugee shelters

There is almost no free space left for rent in the city. There were also some "entrepreneurs" who raised prices 3-4 times. But there are not enough of them. Most real estate agents help find housing for free, or at a more or less affordable price.

Meanwhile, the vast majority of people are housed in so-called shelters. Sports facilities, offices, schools, dormitories of local colleges and universities are organized. There is an attempt to equip such shelters with the minimum set of things for convenience. There is usually a shower and toilet, mattresses and bed linen. Local craftsmen are making 2-3-level bunk beds free of charge.

[Foto] – Sergey Denysenko

Volunteers from the local animal shelter also coordinate the keeping and feeding of pets, as it is not always possible to be sheltered together with pets.

Children of refugees

Caring volunteer entertainers have equipped the premises in order to organize leisure and education activities for children. Volunteers also travel to the borders to entertain children whose parents are standing in line. Special applications are created that contain audio stories for children. Employees of local libraries also organize interesting events and workshops.

Medical help

Uzhhorod medics are searching for medicines and medical equipment for the military. They are collaborating with foreign colleagues to help find the right drugs and equipment across Europe. Some volunteers look for medicines in local pharmacies and receive them from concerned Uzhhorod residents. All medications are sorted and sent to hotspots.

Uzhhorod helps the whole of Ukraine

Many migrants find themselves in the city without means of subsistence. The municipal authorities employ some of the interested refugees to help the volunteers and pay them wage. Also, local businesses create temporary jobs for them.

Local volunteers weave camouflage nets for artillery units, make Molotov cocktails, and anti-tank “hedgehogs”. Also, people donate blood for wounded soldiers.

сітки аня семенюк.jpg
[Foto] – Anna Semenyuk

What am I doing?

Now it is difficult to find a local who would not join at least some volunteer work. I found my small front in assembling computers and laptops for Territorial defense and migrants. I have organized a collection of old laptops and spare parts for computers among Uzhgorod residents. I send the collected equipment to shelters, orphanages and for the needs of Territorial defense.

Між війною та миром. Як Ужгород допомагає українським біженцям

Війна з окупантами з Російської Федерації триває одразу на кількох напрямках: північному, східному і південному. Тим часом від лінії фронту та бойових точок до Ужгорода кілька тисяч кілометрів. При цьому адміністративний центр Закарпатської області знаходиться на кордоні зі Словаччиною, також недалеко звідси кордон з Угорщиною. Таке географічне положення, а ще той факт, що Ужгород досить велике місто (населення близько 110 тис) спричинило масовий приток біженців з усієї України саме сюди. Щодня тут реєструють близько 800-1000 людей, котрі тікають від війни. Хтось хоче виїхати в сусідні країни й зупиняється в місті на кілька днів щоб відпочити, хтось хоче залишитись на довгий період. Так чи інакше, але Ужгород зараз місце, де частина містян допомагає армії України, а інша частина допомагає біженцям.

Величезні черги на кордоні змушують біженців затримуватись в Ужгороді

З 26 лютого перетинати державний кордон можуть лише жінки, діти та люди похилого віку. Відтак, чоловіки, що їх супроводжують до кордону мають або повернутись додому або вступити в територіальну оборону Ужгорода. На кордоні величезні черги, щоб його перетнути доводиться стояти по кілька днів.

Словаччина та Угорщина дозволили перетинати кордон з мінімальним набором документів. Тварин пускають без чіпування та ветеринарних паспортів, людей без віз та за будь-яким посвідченням особи. Це зроблено для того, аби більша кількість людей могла врятуватись. Однак, перетин кордону утруднений перевіркою біженців з міркувань безпеки та величезним трафіком гуманітарної допомоги, тож черги дійсно дуже великі.

Велика кількість біженців залишається в Ужгороді, відтак більшість містян зараз так чи інакше стали волонтерами, кожен чимось допомагає. Ось які волонтерські ініціативи наразі є в місті:

Пункти прийому громадян

Волонтери Ужгорода зреагували майже блискавично. Вже 24-го лютого, ввечері вони очікували на прибуття перших переселенців і почали підготовку до їх прийому.

На залізничному вокзалі організовано цілодобове чергування волонтерів, що координують новоприбулих, надають гарячі напої та допомагають дістатись основних пунктів прийому громадян.

У історично-культурному центрі “Совине Гніздо”, волонтери організували пункт видачі речей першої необхідності, медикаментів та одягу. Також тут кожен переселенець може зареєструватись та отримати всю необхідну інформацію щодо розміщення. На базі “Совиного Гнізда” приймають та сортують одяг, взуття, іграшки та побутові речі, що привозять небайдужі жителі міста. Вони працюють у цілодобовому режимі, як і координаційний центр допомоги біженцям Ужгородської Міської ради, де надають інформаційну допомогу.

совине гніздо.jpg
[Foto] – Ужгородська Міськрада

Пункти харчування

Місцевий кулінарний бізнес масово надає свої приміщення для організації харчування біженців. Люди на волонтерських засадах працюють на кухнях у три зміни вдень та вночі. У другий день війни волонтери вже розвантажували меблі та кухонне обладнання для майбутньої їдальні. Продукти для закладів харчування біженців надають місцеві фермери, бізнесмени, супермаркети й просто небайдужі люди. Також у їдальні є скринька для збору грошей на харчування. Багато закладів пропонують безкоштовні гарячі напої біженцям та волонтерам.

Окремий пункт харчування знаходиться на КПП “Ужгород” біля кордону з Словаччиною – там забезпечують їжею та гарячим чаєм людей, що чекають у черзі.

“Притулки” для біженців та житло

Вільного приміщення для оренди у місті майже не залишилось. Не обійшлось і без “бізнесменів”, котрі підняли ціни в 3-4 рази. Але таких обмаль. Більшість рієлторів допомагають знайти житло безоплатно, або за більш-менш прийнятною ціною.

Тим часом переважну більшість людей розміщують у, так званих, притулках. Під організацію шелтерів віддають спортивні заклади, офіси, школи, гуртожитки місцевих коледжів та університетів. Такі шелтери намагаються обладнувати мінімальним набором речей для зручності. Там, зазвичай, є душ та туалет, матраци та постільна білизна. Місцеві майстри безкоштовно виготовляють 2 та 3 ярусні ліжка.

Також волонтери місцевого зоопритулку координують перетримку та харчування тварин, адже не всюди є можливість заселитись разом з домашніми улюбленцями.
про тварин-аня семенюк.jpg
[Foto] – Анна Семенюк


Небайдужі волонтери-аніматори обладнали приміщення для того, щоб організувати дозвілля та навчання дітей. Волонтери виїздять також і до кордонів, аби розважати дітей, чиї батьки стоять у чергах. Створюються спеціальні додатки, в яких є аудіоказки для дітей. Працівники місцевих бібліотек також організовують цікаві заходи та майстер-класи.

[Foto] – Ужгородська Міськрада

Медична допомога

Ужгородські медики займаються пошуком ліків та медичного обладнання для військових. Співпрацюють із закордонними колегами, що допомагають знаходити потрібні препарати й обладнання по всій Європі. Окремі волонтери шукають ліки у місцевих аптеках та отримують їх від небайдужих ужгородців. Всі медикаменти сортують й відправляють у гарячі точки.

Ужгород допомагає всій Україні

Багато переселенців опиняються в місті без засобів для існування. Мерія міста залучає усіх бажаючих переселенців на допомогу волонтерам на оплачуваній основі. Також, місцевий бізнес створює для них тимчасові робочі місця.

Місцеві волонтери плетуть маскувальні сітки для артилерійських підрозділів, виготовляють коктейлі Молотова, та протитанкові їжаки. Небайдужі здають кров для поранених військових.

Що роблю я?

Зараз важко знайти місцевого жителя, який не долучився б бодай до якоїсь волонтерської діяльності. Я знайшов свій маленький фронт у збиранні комп'ютерів та ноутбуків для тероборони й переселенців. Організував збір старих лептопів та запчастин до комп’ютерів серед ужгородців. Зібрану техніку відправляю в шелтери, дитячі будинки та на потреби тероборони.